#21/2 – Philip LARKIN

THE CARD-PLAYERS

Jan van Hogspeuw staggers to the door
And pisses at the dark. Outside, the rain
Courses in cart-ruts down the deep mud lane.
Inside, Dirk Dogstoerd pours himself some more,
And holds a cinder to his clay with tongs,
Belching out smoke. Old Prijck snores with the gale,
His skull face firelit; someone behind drinks ale,
And opens mussels, and croaks scraps of songs
Towards the ham-hung rafters about love.
Dirk deals the cards. Wet century-wide trees
Clash in surrounding starlessness above
This lamplit cave, where Jan turns back and farts,
Gobs at the grate, and hits the queen of hearts.

Rain, wind and fire! The secret, bestial peace!

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I GIOCATORI DI CARTE

Jan van Hog­speuw bar­colla verso la porta
e piscia nel buio. Fuori, la pioggia
scorre nei sol­chi dei carri giù per il viot­tolo fangoso.
Den­tro, Dirk Dog­stoerd si versa ancora da bere
e con le molle avvi­cina un tiz­zone alla sua pipa
erut­tando fumo. Il vec­chio Pri­jck – ossuta testa illu­mi­nata dal fuoco –
russa in com­pa­gnia della tem­pe­sta. Alle sue spalle qual­cuno beve birra
e apre cozze e grac­chia bran­delli di can­zoni d’amore
rivolto ai pro­sciutti appesi ai travi.
Dirk dà le carte. Fra­dici alberi secolari
stre­pi­tano nel buio senza stelle che sovrasta
que­sta spe­lonca illu­mi­nata: Jan si volta e scoreggia,
sbatte la regina di cuori e sputa sulla brace.

Piog­gia, vento e fuoco! Oh bestiale, segreta pace!

[Da Finestre alte, Einaudi, trad. Italo Testa]
__________________
NB: i nomi sono scurrilmente allusivi – “Hog’s spew”, “Dog’s turd”, “Prick” – ma il traduttore ha preferito mantenerli intatti.
la foto (lo-res) è stata scattata presso il ristorante “Antico Ristoro di Cambi”, in San Frediano, Firenze.

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